#54 내 국적을 마음대로 짐작하지 마세요

Posted: January 23, 2014 in Germany life
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내가 여기와서 가장 많이 들었던 질문 중 하나가 국적에 대한 질문이었다. “Chinese? Japanese? Korean or where are you from?” 만약 한국에서 왔다고 하면 ” North or South?” 정말 지겨울 정도로 같은 패턴의 질문을 항상 받는다.

그럼 왜 이런 질문을 받는 것일까? 내가 일본인이나 중국인처럼 생겨서 그런 것일까? 대부분 사람들이 아는 사실이지만 서양인들은 동양인들의 외모를 잘 구별 못한다. 그리고 동양이라고 하면 중국이나 일본 그리고 나머지… 로 많이 생각하는 것 같다. 독일 친구 말로는 아시아 전체를 그냥 유로연합처럼 뭉떵그려 생각하는 사람들도 많다고 한다. 독일 사람들이 그렇다기 보다는 전 유럽이 그렇다고 보면 될 것 같다.

유럽을 여행하다보면 꼭 호기심에 말거는 사람들이 있었는데 항상 모두가 저런 질문을 던지곤 했다. 신기하게 너는 어디에서 왔니라고 묻는 사람은 진짜 드물다. 그리고 북한이 남한보다 유명(?)하다보니 북한에서 왔는지 물어보는 사람도 엄청 많고. 북한에서 사람들이 마음대로 여행할 수 없다는 사실을 모르는 사람이 태반.

오늘 대학교 캠퍼스에서 독일 친구와 언어교환을 했다. 우리는 장장 2시간 동안 독일어 + 한국어로 말하기를 연습했고, 우리 주위에는 꽤 많은 사람들이 있었으나 귀 기울여 듣는다면 우리의 말 소리를 매우 잘 들을 수 있었다. 우리의 공부가 끝난 후 집에 가려는데 갑자기 어떤 중동쪽 계통의 남자가 하나 와서 나더러 일본어로 자기 이름을 써줄 수 있냐고 물어봤다. 하! 그 순간 온갖 생각이 다 드는데, 다짜고짜 일본어로 이름을 써달라니? 내가 어디서 온 줄 알고? 그렇게 소리내고 공부했는데 일본어라 생각했 단 말인가? 어떤 언어로 말하는 지 모르면 먼저 물어보는 게 순서가 아닌가? 그리고 내 국적을 물은 후에 일본어를 할 줄 아는지 물어보는 게 순서가 아닌가? 너무 어이도 없고 기분도 나빴다. 웃기게도 나랑 공부하던 그 독일 친구가 일본어도 공부하고 있었기에 그 친구가 그 중동남의 이름을 일본어로 대신 써줬다.

암튼 그 뒤로도 나랑 그 친구는 둘 다 매우 어이 없어했다. 나는 위와 같은 이유로, 그리고 내 친구는 덧붙여 그 남자가 아시아쪽에서 온 걸로 보이는데 그런 질문을 던지니까 이상했다고 한다. 여기서 하나 짚을 점은, 유럽애들은 중동애들도 그냥 다 같은 아시아라 생각하기 때문에 그들이 자기들보다 아시아에 대해서 더 잘 알거라 생각하는 것 같다. 마냥 추측이긴 한데.. 중동애들은 그들 나름대로 우리한테 관심이 없고 ㅋ

야 임마, 질문을 하려면 제대로 하든지, 작업을 하려면 좀 더 고차원적으로 하든지. 너 진짜 짜증나는 타입인거 아니?

아무튼 제발 좀 지맘대로 추측하지 말고 제발 좀 어디에서 왔는지 물어줬음 좋겠다. 스페인 여행갔더니 거기는 진짜 딱 2개만 물어보더라. 중국? 일본?  갑자기 생각나는 우스개 소리. 서양인들이 한국오면, 한국사람들은 다 그들이 미국인일 줄 알고 또 다 영어 잘할거라고 지레 짐작한다고… 그러고보니 다를 게 하나 없군.

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Comments
  1. jjangmi says:

    맞아요!!! 공감백배!!! 전 편한 자리에서 처음 만나는 사람들한테는 가끔 north korea라고 해요. 그럼 상대방이 한국에 대해 어느 정도 알고 있는지가 나오거든요. 근데 north인지 south인지 뻔히 알면서도 묻는 사람들은 대체 뭔지 >.<

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